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Tipos de Fundo

É bem conhecido que o fundo marinho é muito variado, não só em termos de profundidade mas também em termos do tipo de fundo marinho, da configuração orográfica e da vida marinha que o habita.

Embora a classificação dos tipos de fundos marinhos pudesse ser muito ampla, aqui tentámos simplificá-la de modo a considerar apenas quatro categorias principais:

  • Areia ou fundo marinho arenoso
  • Fundo de algas ou algas
  • Fundo rochoso
  • Fundo com recifes de coral ou formações gorgonianas

Cada um dos quatro tipos de fundos marinhos acima descritos tem características semelhantes do ponto de vista da navegação subaquática, mas também requer certas técnicas específicas para cada um deles que tornam a navegação mais confortável e segura.

FUNDO DE AREIA


CARACTERÍSTICAS

Um fundo marinho arenoso é definido como uma grande área de fundo marinho inteiramente coberta de areia. Este tipo de fundo marinho caracteriza-se por poucas irregularidades, com pequenas alterações de nível, e sem ou quase sem marcas ou referências visuais que permitam ao mergulhador orientar-se.

Os fundos de areia podem ser encontrados em quase todos os mares do mundo, embora sejam mais frequentemente encontrados ao largo da costa ou perto da foz de muitos rios que descarregam no mar grandes quantidades de areia que arrastaram ao longo do seu curso.

Algumas das grandes áreas arenosas dos mares tropicais, apresentam pequenos atóis de coral submersos, mas por estarem tão afastados entre si não permitem que o mergulhador consiga realizar uma orientação visual adequada. A estas grandes áreas arenosas podemos também chamar de planícies de areia.

TÉCNICAS

Precisamente porque quase não existem pontos de referência, é fácil que as mudanças de profundidade passem despercebidas pelo mergulhador, que pode gradualmente descer ou subir sem se aperceber. É importante, nestes casos, prestar muita atenção às sensações físicas que indicam se estamos a subir ou a descer na coluna de água.

As sensações físicas são produzidas em qualquer mergulhador, mas como não são muito pronunciadas, é possível que um mergulhador inexperiente não seja capaz de as notar ou distinguir o seu efeito e influência na flutuabilidade. 

Manifestam-se geralmente por uma ligeira “inércia” ou tendência para ascender ou descer muito suave e lentamente, sendo mais facilmente notadas quando o mergulhador está parado. É aconselhável que, se não formos capazes de sentir estas pequenas alterações, paremos brevemente e aguardemos para ver se este efeito se manifesta de subir ou descer na coluna de água se manifesta. Se houver alteração da flutuabilidade, devemos corrigir o nosso equilíbrio e continuar o nosso percurso.

Uma vez que as mudanças em profundidade neste tipo de fundo são pequenas, também as mudanças na flutuabilidade serão pequenas. Inicialmente, devemos tentar controlar o equilíbrio através da respiração, e se virmos que a variação do volume dos nossos pulmões não é suficiente devemos utilizar o colete para controlarmos a nossa flutuabilidade, mas sempre de forma controlada por impulsos curtos e espaçados, deixando sempre um intervalo entre eles para verificar o efeito da inércia da insuflação ou do esvaziamento.

Outro método menos preciso, mas também eficaz é a verificação da profundidade de forma regular. Quando observamos que descemos um pouco, podemos presumir que a nossa flutuabilidade diminuiu e que devemos proceder a insuflação do colete. Quando, por outro lado, observarmos que ascendemos, procederemos a um ligeiro esvaziamento do colete. Este método, embora eficaz, tem a desvantagem de, por vezes, provocar o enchimento e esvaziamento do colete prematuramente, podendo provocar alterações no equilíbrio e no controlo da flutuabilidade.

CUIDADOS E PRECAUÇÕES

Navegar em fundos arenosos requer certos cuidados e precauções devido ao tipo de fundo. É aconselhável manter-se o mais equilibrado possível a uma certa distância do fundo para evitar agitar o fundo e sujar a água, o que é particularmente irritante não só para nós, mas também para os outros mergulhadores, especialmente se estiverem a navegar atrás de nós. Além disso, deve ser tido em conta o risco de perder o companheiro de mergulho ou um dos mergulhadores do grupo em resultado de uma navegação inadequada que conduza à perda de visibilidade.

Outro problema quando se navega em fundos arenosos é a possibilidade da areia entrar em alguns dos equipamentos, especialmente no bocal do 2º andar do regulador auxiliar, o que pode causar o seu mau funcionamento se tiver de ser utilizado.

Finalmente, o principal problema da navegação subaquática sobre áreas arenosas é a perda de orientação causada pela falta de pontos de referência. 

FUNDO DE ALGAS E PLANTAS MARINHAS


CARACTERISTICAS

Em fundos de algas e plantas marinhas poderão ocorrer situação semelhantes semelhante à de um fundo arenoso, com uma total ausência de referências, embora este tipo de fundo tenha algumas características distintivas. 

Ao contrário dos fundos arenosos que podem ser encontrados na maioria dos mares e regiões, que ocorrem tanto em zonas costeiras como longe da costa, e que podem ser encontrados a quase qualquer profundidade, estes fundos são característicos de certas regiões, e são geralmente encontrados principalmente em zonas próximas da costa, embora possam aparecer a qualquer profundidade. Isto deve-se ao facto de que as algas e plantas, necessitam de uma certa quantidade de luz e nutrientes, pelo que, desde que encontrem um subsolo onde se possam instalar, no qual existam condições favoráveis de luz e nutrientes, serão capazes de se desenvolver.

TÉCNICAS

Uma das diferenças significativas entre os fundos de algas e pradarias subaquáticas e os fundos arenosos, para além da possível diferença de profundidade, pequena ou média para este tipo de fundo e qualquer profundidade para fundos arenosos, é o facto de as algas e plantas marinhas poderem fixar-se em fundos mais ou menos irregulares em termos da sua configuração orográfica.

Esta característica significa que os fundos de algas e plantas marinhas têm frequentemente um perfil irregular com frequentes variações de profundidade, embora estas variações não sejam normalmente significativas.

O resultado mais importante da disposição irregular de um fundo de algas e plantas marinhas é que podem ocorrer pequenas, mas constantes mudanças no equilíbrio do mergulhador. 

Se o mergulho for realizado a baixas profundidades, as mudanças de nível implicam variações significativas na flutuabilidade e muitas vezes será necessário recorrer à utilização do colete para equilibrar. 

Se, por outro lado, o mergulho for realizado a uma profundidade média, as mudanças de nível não serão tão importantes e será bastante fácil corrigir os desequilíbrios através do volume pulmonar.

Do mesmo modo, e dependendo do tipo de algas ou plantas que compõem o fundo, a técnica de navegação é diferente. Podemos encontrar as típicas pradarias de Posidonia oceânica, muito comum do Mar Mediterrâneo, com caules relativamente curtos e folhas estreitas, que povoam densamente as áreas que ocupam, ou campos de algas do tipo laminar, características da costa cantábrica e atlântica, embora também possam ser encontradas no Mediterrâneo, como a Laminaria rodriguezii, que aparece a profundidades de 35 metros ou mais.

No caso das pradarias subaquáticas de Posidonia oceânica, as profundidades são geralmente pouco profundas e as mudanças de nível pequenas de um ponto para outro, pelo que a técnica de compensação por volume pulmonar é geralmente suficiente. 

No caso de “laminárias” ou tipos similares de algas marinhas, a diferença de profundidade entre a base da alga e o fim é por vezes significativa, de modo que as mudanças de flutuabilidade podem ser muito mais notórias.

CUIDADOS E PRECAUÇÕES

Como no caso de navegar sobre fundos arenosos, mergulhar sobre algas e plantas marinhas requer certas precauções. Como já mencionámos, podemos encontrar diferentes tipos de campos de algas ou de pradarias subaquáticas.

No caso do mergulho em zonas de pradarias marinhas, o problema principal pode surgir, para além da possível perda de orientação, a ondulação sentida devido a estarmos em zonas menos profundas. 

Neste tipo de mergulhos, especialmente se o mar estiver agitado e houver ondas de certa intensidade, as próprias ondas podem fazer-nos aproximar da superfície de uma forma perigosa, especialmente se forem necessárias paragens de descompressão, ou se estivermos numa área com muito tráfego marítimo de barcos, navios, etc. Se estiver nesta situação deverá nadar para o fundo, tentar identificar o perfil do fundo, agarrar-se ao fundo ou substrato (algas, plantas, rochas) e procurar zonas mais profundas.

O controlo do equilíbrio ao navegar nos campos de laminaria dependerá em grande medida do tipo de algas marinhas. Se o caule for relativamente curto, a navegação é geralmente realizada, como no caso das pradarias marinhas, acima do campo de algas, e pode ser alcançado algum controlo da orografia e de profundidade. 

Se, por outro lado, o caule for bastante longo, a navegação pode ter lugar dentro do próprio campo de algas, de modo que não temos qualquer referência nem ao perfil inferior nem à profundidade. É, neste caso, quando é necessário tomar precauções extremas e estar muito atento ao controlo de profundidade, que deve ser realizado de preferência por meio do seu profundímetro, uma vez que o controlo de profundidade por meio de sensação física é bastante difícil dentro de um campo de algas, a menos que se seja um mergulhador muito experiente.

FUNDO ROCHOSO


CARACTERISTICAS

Os fundos rochosos são um dos tipos de fundo mais comuns dos locais de mergulho e tendem a ser as mais confortáveis devido ao grande número de referências que proporcionam para a navegação subaquática. No entanto, não significa que os fundos rochosos não exijam qualquer tipo de controlo quando se navega abaixo da superfície.

Uma das principais características dos fundos rochosos que afetam o controlo da navegação são a necessidade de ultrapassar obstáculos através da variação da profundidade. 

Estas variações de profundidade podem fazer com que o mergulhador passe de profundidades pouco profundas para profundidades mais profundas e vice-versa, resultando em mudanças de flutuabilidade muito significativas que precisam de ser compensadas pelo uso adequado do colete.

CUIDADOS E PRECAUÕES

A principal precaução ao navegar em fundos rochosos é a mudança de profundidade que ocorre, especialmente em paredes rochosas, e que altera significativamente o equilíbrio do mergulhador. É, portanto, aconselhável estar atento à sensação física, bem como às referências possíveis e ao profundímetro.

FUNDO COM FAUNA


CARACTERISTICAS

A fragilidade de certos fundos marinhos onde se encontram colónias de gorgónias, recifes de coral e formações semelhantes significa que a navegação neste tipo de fundos marinhos deve ser particularmente cuidadosa. A preservação do ambiente marinho e dos seus fundos marinhos e, em particular, das colónias de corais sensíveis à ação do homem e ao seu contacto com eles, levou-nos a dedicar uma secção específica à navegação neste tipo de fundos marinhos.

Embora deva ser do conhecimento da maioria dos mergulhadores, gostaríamos de lembrar que as colónias de corais que formam recifes como as gorgónias e similares são muito sensíveis ao contacto direto tanto com o mergulhador como com o seu equipamento. Isto significa que a navegação neste tipo de fundos marinhos deve ser “flutuante”, com o mergulhador a pairar sobre os organismos a observar, mas sem lhes tocar. Esta técnica de navegação “flutuante” requer grande habilidade e controlo absoluto tanto da flutuabilidade como do equilíbrio, pois o mergulhador tem de seguir um percurso irregular e adaptar-se ao perfil e contorno marcados não só pela orografia do fundo marinho onde se encontra a colónia, mas também pela forma da colónia, que depende do seu tipo e tamanho.

Do mesmo modo, no caso de mergulhar sobre um recife de coral ou estrutura semelhante, é comum parar para observar a formação, seja por pura curiosidade ou para tirar fotografias ou filmagens de vídeo. Esta situação obriga o mergulhador a permanecer em “equilíbrio estático” no recife ou formação sem praticamente se mover. Mesmo um pequeno movimento das barbatanas pode causar alterações no ambiente, seja porque tocamos sem nos apercebermos disso com as nossas barbatanas, ou porque o movimento nos desequilibra e nos faz tender a subir, afastando-nos do nosso objetivo, ou descer, fazendo-nos tocar a formação de corais com as nossas mãos, joelhos, barbatanas ou qualquer outra parte do nosso corpo.

O controlo do equilíbrio estático é uma técnica altamente refinada que requer um treino cuidadoso e um controlo absoluto da nossa flutuabilidade.

Antes de mais, o controlo da flutuabilidade deve ser perfeito, controlando o equilíbrio através da respiração pulmonar. No entanto, como a respiração causa variações na flutuabilidade que podem ser significativas, o controlo do equilíbrio através da respiração dependerá muito da experiência e competência técnica do mergulhador.

TÉCNICAS

Quando navegamos sobre um fundo de recife de coral ou uma formação gorgoniana, que queremos evitar tocar, os nossos movimentos devem ser suaves e a nossa respiração superficial para evitar desequilíbrios desnecessários. 

O alinhamento corporal do mergulhador deverá ser horizontal, com as barbatanas elevadas ao nível da linha da cabeça, realizando movimentos com baixa amplitude e afastadas do fundo, e se possível mantendo toda a perna, da anca ao tornozelo, praticamente imóvel articulando apenas o tornozelo para realizar o batimento das barbatanas. Esta técnica, embora pareça complicada, é fácil de adquirir se praticada ao longo de um período de tempo.

CUIDADOS E PRECAUÇÕES

Neste tipo de fundo a principal precaução é evitar tocar nos corais ou gorgónias com as mãos, joelhos ou barbatanas e, claro, evitar apoiar-se neles. Isto pode ser evitado controlando o equilíbrio através de uma respiração superficial e articulando o movimento das barbatanas do tornozelo quando temos de nos manter numa posição estática nestas formações.

É também necessário que quando navegamos sobre um fundo de coral ou gorgoniano carreguemos todos os equipamentos convenientemente fixados para que não fiquem pendurados e possam arrastar-se ou ficarem presos no fundo de forma a evitarmos danos.

PARA TODOS OS FUNDOS


Uma precaução importante a ser tomada em qualquer tipo de fundo é a forma como o colete de mergulho é esvaziado. É habitual que muitos mergulhadores fiquem na vertical quando esvaziam o colete, a fim de facilitar a extração do ar em direção à válvula de escape localizada no final da traqueia.

Esta técnica, que é perfeitamente correta e admissível em condições normais, levar-nos-ia a tocar no fundo se estivéssemos perto dele quando adotamos a posição vertical e que pode causar alguns problemas dependendo do tipo de fundo (ver tabela abaixo). 

É, portanto, conveniente tentar esvaziar o colete de mergulho sem perder a posição horizontal levantando o bocal da traqueia ligeiramente acima da cabeça sem perder a posição horizontal, ou utilizar a válvula de purga situação normalmente do lado direito em baixo perto da cintura do mergulhador. 

Risco de adotar uma posição vertical ao esvaziar o colete quando se navega sobre diferentes tipos de fundos

TIPOS DE FUNDORISCOS
AreiaCausa subida de sedimentos, turvação
AlgasPerda de controlo de profundidade e orientação
RochososSem risco aparentemente
Recife ou Gorgonias Tocar no recife ou na formação gorgoniana causando danos